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Una base sólida para la aceleración mundial

Por Don Haddad, Ed.D., Superintendente

Al reflexionar sobre los últimos tres años en las Escuelas del Valle de St. Vrain, y todo lo que hemos logrado durante una época de gran perturbación global, recuerdo las fuertes inversiones que hemos hecho hace más de una década y que han impulsado nuestra aceleración y éxito en una época de gran incertidumbre.  

Más que nunca, nuestro mundo está cambiando a un ritmo exponencial, y como declaró el ex director general de Apple, Steve Jobs, "Todos los presentes tienen la sensación de que ahora mismo es uno de esos momentos en los que estamos influyendo en el futuro." En la educación pública, también compartimos esa sensación de que se nos ha dado la increíble responsabilidad y oportunidad de dar forma al futuro de nuestras comunidades, estado, nación y mundo. En Estados Unidos, aproximadamente el 90% de las personas asisten o asistieron a una escuela pública. Por lo tanto, creemos que, después de la crianza de los hijos, nuestro sistema educativo es el que más repercute en nuestros ciudadanos, en la economía, en la seguridad pública y nacional, en el valor de nuestras propiedades residenciales y comerciales, en la salud pública, en nuestra democracia y en mucho más.

En los 21 años que he formado parte de las Escuelas del Valle de St. Vrain, he visto el mundo transformarse completamente a un ritmo rápido. Desde mi primer año como director de una escuela secundaria, observando el 11 de septiembre de 2001 junto a nuestros estudiantes y personal, hasta asumir la superintendencia al comienzo de la recesión de cuatro años de 2008, pasando por la gestión de una interrupción significativa durante una inundación de 100 años en 2013, y ahora liderando un sistema de educación pública a través de una pandemia global, nuestro sistema se ha enfrentado a muchos momentos de Rubicón, y juntos, hemos navegado valientemente estos desafíos y hemos salido fortalecidos.

La educación actual es increíblemente compleja para nuestros hijos y la sociedad, y mucho más significativa que cualquier otra cosa que hayamos experimentado. Los estudiantes de preparatoria de hoy llegaron al mundo al mismo tiempo al que Apple le presentaba el iPhone, se lanzaban Facebook y Twitter, Hadoop abría las plataformas de software de código abierto más grandes del mundo, Amazon lanzaba el Kindle que podía albergar una biblioteca de libros en un solo dispositivo, y Github abría y daba acceso a todos a uno de los mayores repositorios de desarrollo de software del mundo. La potencia y la velocidad de los microchips se duplicaban cada 18 meses, y con el lanzamiento de Watson por parte de IBM, la inteligencia artificial marcaba una nueva era de posibilidades infinitas.

Ante esto, es imperativo que nosotros, como líderes de la educación pública, comprendamos el ritmo apresurado del cambio y preparemos a los estudiantes para que tengan éxito en nuestra economía compleja, globalizada y altamente competitiva. Hace más de una década, St. Vrain se dedicó a garantizar que nuestros estudiantes estuvieran preparados para el futuro, y que nuestras prácticas de enseñanza evolucionaran para asegurar que nuestros estudiantes sobresalieran en una época de aceleración sobresaliente.

Con este fin, en 2012, gracias a una visión compartida y al generoso apoyo de nuestra comunidad, lanzamos nuestro Plan de Tecnología de Aprendizaje, reconocido mundialmente, con el fin de equipar a los estudiantes con herramientas tecnológicas del siglo XXI que garantizaran un acceso equitativo a la información, y equipar a esta generación con los recursos necesarios para ampliar su capacidad de investigar, comunicar, colaborar, crear, modelar, liderar y explorar soluciones dentro de sus propias escuelas, comunidades y nuestro mundo. 

Con el fin de garantizar que esta inversión se ajustara a las prácticas educativas adecuadas, se convocó un Comité Asesor de Tecnología Educativa y se le encargó la elaboración de una serie de recomendaciones para el acceso a la tecnología. Fue entonces cuando comenzó nuestra increíble asociación con Apple Computers. De los numerosos dispositivos que nuestro comité exploró, el iPad ofrecía el mayor nivel de potencia, fiabilidad, flexibilidad y experiencia de usuario de calidad para involucrar a los estudiantes en oportunidades de aprendizaje creativas, complejas y personalizadas. Comenzamos inicialmente con la implementación de un dispositivo 1:1 en nuestras escuelas secundarias, y avanzamos de manera sostenible el programa para incluir ahora un dispositivo 1:1 para todos nuestros 33,000 estudiantes en PK-14.

Una de las piedras angulares de nuestro Plan de Tecnología para el Aprendizaje es asegurar que priorizamos por igual la adquisición de recursos con el desarrollo profesional que los/as maestros/as necesitan para sentirse y ser eficaces, y nuestra capacidad para mantener los recursos a medida que la tecnología sigue evolucionando y avanzando. En muchos distritos, la implantación de la tecnología se centra en la obtención de los dispositivos(¿qué podemos comprar y cuántos?). La capacitación se convierte en una ocurrencia de último momento y está impulsada más por la compra que por una visión de la calidad y el aprendizaje centrado en el futuro. Además, los dispositivos se compran a menudo con fondos de una sola vez sin un plan viable para mantener el programa con actualizaciones periódicas de los dispositivos. En St. Vrain, nuestra estrategia puso el mismo énfasis en la obtención de dispositivos que se alinearan con nuestra visión de futuro. Planificamos la sostenibilidad financiera para incluir ciclos regulares de actualización de la tecnología y acomodar el crecimiento de la matrícula de los estudiantes, y ofrecimos un desarrollo profesional continuo de alta calidad para los profesores y el personal, de modo que las herramientas se aprovechen mejor para avanzar en la instrucción efectiva y los resultados de los estudiantes.

Invertimos mucho en capital humano e infraestructura para apoyar una implementación sólida. Esto incluyó una Colaboración de Aprendizaje Digital en la que convocamos a un comité de profesores, administradores, líderes empresariales y padres para llevar a cabo una evaluación de necesidades en todos los niveles de grado para estudiar qué atributos valorábamos en nuestras aulas, como el aprendizaje auténtico y las evaluaciones. A continuación, identificamos las acciones que apoyarían estos atributos utilizando las herramientas de aprendizaje del siglo XXI.

Además, contratamos a varios asesores de tecnología educativa para que trabajaran en todas las escuelas de nuestros ocho sistemas de alimentación para apoyar a los profesores en la incorporación de la tecnología a su enseñanza a niveles elevados y atractivos. A menudo, los profesores colaboraban en la enseñanza, resolvían los problemas con la tecnología y modelaban las mejores prácticas para la creación de nuevas tareas y productos de trabajo que antes eran inconcebibles. 

El desarrollo profesional de alta calidad y oportuno también desempeñó un papel importante para la aceptación y la confianza de los profesores, así como para una aplicación coherente. Con este fin, organizamos un instituto anual de desarrollo profesional de verano para profesores y personal centrado en la tecnología. En esta experiencia, que llamamos Campamento iPad, cientos de profesores aprendieron de expertos en la industria tecnológica y colaboraron entre sí en la elaboración de planes de clases con tecnología para aplicarlos en el siguiente año académico. También impartimos una formación similar de desarrollo profesional para que los padres se familiarizaran con las nuevas herramientas y comprendieran las mejores prácticas para apoyar la seguridad y el éxito de sus alumnos en casa.

El uso constante de la tecnología del iPad en las aulas de St. Vrain, en primer lugar, igualó las condiciones para todos nuestros estudiantes, en términos de garantizar el acceso tanto en la escuela como en el hogar a los materiales curriculares digitales, la información actual de fuente abierta en la web, y la capacidad de conectarse y comunicarse más allá de los límites y lugares físicos.

Además de obtener los potentes dispositivos iPad, también empezamos a centrarnos en capacitar a los estudiantes para que piensen de forma crítica a través de un marco orientado a las soluciones conocido como pensamiento de diseño, desarrollado en la prestigiosa Universidad de Stanford. El proceso de pensamiento de diseño se centra en cinco pasos clave en los que primero se empatiza y se define un problema, se idea una solución, se desarrolla un prototipo y, finalmente, se prueban las ideas. 

Esto es significativamente diferente de la educación que muchos de nosotros experimentamos de nuestro tiempo en una escuela K-12. Cuando yo crecía, vivíamos a seis manzanas de nuestro instituto local, y íbamos y veníamos andando, y este era nuestro barrio, este era nuestro mundo, esta era nuestra órbita. Para los estudiantes de hoy, su barrio es nuestro mundo. 

Antes leíamos un capítulo y nos preparábamos para el examen de la unidad. Teníamos ocho o nueve preguntas, intentábamos memorizar lo leído, respondíamos y recibíamos nuestra nota. Ahora se trata de, ¿puedes empatizar con un problema? ¿Puedes idear una solución? ¿Puedes crear un prototipo y probarlo? ¿Puedes volver y revisarla? ¿Puedes trabajar en equipo? ¿Puedes comunicar lo que piensas? ¿Tienes la perseverancia necesaria para seguir adelante hasta encontrar la solución? Y, ¿puedes predecir lo que puede venir después? Y, cuando las cosas cambian, ¿puedes cambiar, o te quedas atascado en ese capítulo de ese libro de texto? Estas son las habilidades avanzadas de pensamiento crítico duradero que estamos promoviendo entre nuestros estudiantes en St.

El proceso de pensamiento de diseño combinado con un potente dispositivo, como el iPad, es tan transformador que rápidamente nos lanzamos a otros programas innovadores y prácticas tecnológicas avanzadas. 

Durante la última década, nuestro sistema se ha convertido en un modelo de adaptabilidad, creatividad e innovación reconocido a nivel nacional. Esto ha dado lugar a la puesta en marcha de más de 70 academias y programas de enfoque instructivo diversificados y rigurosos en todas nuestras 60 escuelas, incluyendo aeroespacial, energía, medicina y biociencias, liderazgo, STEM y artes visuales y escénicas, junto con un Centro de Innovación de última generación de 55.000 pies cuadrados y un Laboratorio STEM móvil de alta tecnología de 45 pies, todo ello apoyado por nuestra tecnología Apple 1:1 con una sólida infraestructura tecnológica, incluyendo el segundo servicio de Internet más rápido de los Estados Unidos a través de nuestra asociación con NextLight. 

Esto también ha brindado la oportunidad de elevar rápidamente nuestra programación educativa y las oportunidades de aprendizaje de los estudiantes en tecnologías avanzadas como la inteligencia artificial, la ciberseguridad, las realidades virtuales y aumentadas, los campos de fabricación avanzada como la óptica, la electrónica, el mecanizado y la soldadura, y mucho más. Actualmente tenemos más de 160 equipos de robótica que compiten en la escena mundial, con dos docenas de equipos que se dirigen a los campeonatos mundiales el próximo mes.

Para cumplir nuestra misión, hemos puesto en marcha tres programas Pathways through Technology, conocidos como P-TECH, en los que los estudiantes obtienen su título de dos años de duración simultáneamente con su diploma de bachillerato sin coste alguno para el estudiante. Nuestros programas actuales ofrecen títulos centrados en los sistemas informáticos, la ciberseguridad y la bioquímica. También seguimos aprovechando la tecnología para implantar nuevos programas y facilitar el acceso de los estudiantes a cursos e instrucción de alta calidad a través de la implantación de un programa de telecomunicaciones Advanced Global Interactive Learning Environment (AGILE) en todo el sistema, que permitirá a los estudiantes de cualquiera de nuestros institutos recibir instrucción sincrónica y en directo en cursos como idiomas mundiales avanzados, microeconomía y macroeconomía, informática, etc., todo ello desde la sede de su instituto.

A medida que hemos incrementado el rigor, la innovación y la integración de la tecnología, hemos obtenido ganancias significativas en el rendimiento de los estudiantes. En los últimos diez años, la tasa general de graduación a tiempo de St. Vrain ha aumentado un 14%, mientras que nuestra tasa de graduación hispana a tiempo ha aumentado un 31%. Además, el rendimiento en lectura y matemáticas de quinto grado sigue aumentando, superando el promedio estatal, con ganancias aún mayores en nuestra población estudiantil hispana. Las escuelas de St. Vrain Valley son uno de los cuatro distritos escolares de Colorado, y uno de los 373 a nivel nacional de aproximadamente 14.000 distritos escolares, que han entrado en la Lista de Honor Anual de Distritos de Colocación Avanzada (AP) del College Board por aumentar el acceso a los cursos AP para todos los estudiantes, y en los últimos cinco años, nuestro número de exámenes AP tomados ha aumentado en un 62 por ciento con las puntuaciones también aumentando en gran medida. También hemos experimentado un aumento del 201 por ciento en el número de clases universitarias de inscripción simultánea tomadas por nuestros estudiantes en los últimos siete años, y hemos añadido nuevas oportunidades para que los estudiantes reciban créditos universitarios a través de nuestros programas CU Succeed. En consecuencia, la clase de 2021 tuvo la oportunidad de comenzar su educación postsecundaria con aproximadamente 32.000 créditos universitarios en sus transcripciones, ahorrando potencialmente a sus familias más de 8,1 millones de dólares en costos de matrícula.

A lo largo de este viaje, hemos contado con el apoyo de muchos socios empresariales y corporativos líderes, como Apple, IBM, Boeing, Lockheed Martin, Otterbox, UC Health, Crestone Peak Resources, United Power, Amazon, Google y Stapp Toyota, que nos ayudan a entender cómo será el futuro de la preparación de la fuerza laboral, así como a influir y desarrollar el plan de estudios necesario para proporcionar a nuestros niños una educación de clase mundial. Estos socios, y muchos más, también nos han proporcionado expertos de la industria para orientar a nuestros estudiantes e inspirarlos hacia sus esfuerzos futuros. 

Como dijo en una ocasión el presidente John F. Kennedy, "El cambio es la ley de la vida, y aquellos que sólo miran al pasado o al presente están seguros de perderse el futuro". Es muy importante que recordemos esto junto con el sentimiento común de que el mañana es un resultado directo de lo que hacemos hoy: hoy disfrutamos de la sombra de un árbol que fue plantado hace 40 años. A medida que nuestras escuelas salen de la pandemia, creo que es imperativo que actuemos con urgencia, demostrando que entendemos que el futuro y el éxito de nuestra civilización dependen en gran parte de nuestra voluntad de avanzar en nuestras prácticas. La educación es el catalizador de la innovación y el avance de la comunidad. Es el hilo conductor a partir del cual nuestros hijos se convierten en los líderes que darán forma al futuro.

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